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那只隐约可见的手

2020-10-17
00:25
ballbetapp下载日报
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    / 张林栋 /

    尽管在甲骨文阶段,表示手的汉字主要是“又”,并由此诞生了“右”和“左”,但并不妨碍“手”字登上文化历史的舞台。

    “手”字在金文时才出现,是一个典型的象形字,就是五个手指的手型,本意就是人手,名词性质,更多的时候和动作无关。《说文解字》的解释是:手,拳也。在甲骨文和金文中,表示用手完成的动作大都是以“又”字的形态出现,而比“又”稍晚出现的“手”,更多时候是代表人上肢的一个部分。《诗经》中的“执子之手,与子偕老”就是一个很好的例子。

    直接由“手”构成的汉字并不多。有的是和手的构造有关,比如掌和拳;也有的是和手的动作有关,比如拜、掰、拿、摩、擎、攀等,这些表示具体动作的字大都是着重突出手在动作中的重要作用。

    由“手”作偏旁组成新的字,并不是汉字造字的主流。在汉字规范过程中,“手”字作偏旁更多的时候是以“扌”出现。当汉字进入到快速繁殖阶段,“扌”发挥了巨大的作用。《现代汉语词典》中,有大量“扌”组成的汉字,他们大都是形声字,“扌”表义。手是人类十分重要的器官,因此在汉字发展过程中,“手”字以“扌”的面孔,在文字中发挥重要价值。

    “手”字还有个兄弟“爪”字,这个字其实比“手”出现更早一些。“爪”的甲骨文是一个向下的手型,至今无法确定是人手还是鸟兽的抓爪,《说文解字》的解释是:覆手曰爪。许慎认为“爪”是覆手之形,还是倾向于人手。爪和抓是同源字,是手向下抓取的意思。典型代表是“采”字,它的甲骨文是会意字,就是一只手在一棵树上采集嫩芽或者果实之类的东西,引申为收集、采纳。还有一个字“受”是两只手在传递一个舟,上面的手便是“爪”,下面的手是“又”。“争”字也是如此,它的甲骨文是两只手在争夺一物,同样,上手为“爪”下手为“又”,最终演变成今天的样子。

    在汉字发展过程中,人的手是很多汉字重要组成部分,只是更多时候它是以其他面目出现,特别是在简化汉字中,“手”字大都是以“扌”这样的变形出现。

    书法姜文